Automatisation

SoftBank entre à 40% dans AutoStore pour 2,8 Md$

NewsLetter | SoftBank entre à 40% dans AutoStore pour 2,8 Md$ | publié le : 06.04.2021

Un grand nom de l’investissement technologique intègre le tour de table du norvégien AutoStore, concepteur et fabricant du système de stockage robotisé éponyme : le japonais SoftBank annonce l’acquisition de 40% du groupe pour un montant de 2,8 Md$ (soit 2,37 Md€). L’opération revient à valoriser AutoStore à quelque 7,7 Md$ (environ 6,5 Md€) et va lui donner les moyens d’accélérer son développement, avec un accent sur la zone Asie-Pacifique. Fondé en 1996 par le groupe Hatteland, un distributeur de composants électroniques leader dans les pays nordiques qui avait jeté les bases de la solution pour ses propres besoins, AutoStore a depuis déployé plus de 600 installations de toutes tailles dans 35 pays. Et environ 20 000 de ses robots manutentionnent des bacs de stockage et assurent la préparation de commandes aussi bien chez des acteurs du e-commerce ou de la distribution alimentaire que chez des industriels et des entreprises du secteur santé (en entrepôt, en marge de lignes de production, mais aussi désormais directement sur des points de vente, ou de nouveaux profils de sites relevant du micro-fulfillment). En pratique, l’investissement de SoftBank passe par un rachat de parts aux actionnaires en place, au premier rang desquels figurent depuis 2019 les investisseurs Thomas H. Lee Partners (THL) et EQT Private Equity, aux côtés d’actionnaires minoritaires notamment côté management de l’entreprise. THL restera toutefois l’actionnaire majoritaire, SoftBank et EQT étant représentés dans les instances dirigeantes du groupe. Du côté de SoftBank, le fondateur et Pdg Masayoshi Son souligne le potentiel d’AutoStore en tant que technologie fondatrice et fondamentale pour permettre aux entreprises de développer une logistique performante en termes d’efficacité et de coûts. Un soutien de poids de la part d’un acteur déjà associé à nombre de success-story depuis le début des années 80, dans la téléphonie mobile, chez Yahoo Japan ou Alibaba. MR

AutoStore a déjà réalisé plus de 600 installations de son système de stockage « cubique » dans 35 pays.
© AutoStore

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